Viernes, 25 Mayo 2018 00:00

El Clásico de la Autopista abre los cuartos de final

 
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Para José Manuel Rey será su debut en estas instancias del campeonato venezolano como técnico del Aragua FC. Para José Manuel Rey será su debut en estas instancias del campeonato venezolano como técnico del Aragua FC.

Maracay.-

Carabobo, con los colombianos Wilson Gutiérrez como entrenador y Tommy Tobar como goleador, abre este sábado los cuartos de final del Torneo Apertura-2018 del fútbol venezolano como rival a vencer, pero deberá quebrar la maldición que le atormenta en los playoffs.

Dueño del ataque más productivo entre los 18 equipos que iniciaron la temporada, el Carabobo visitará este sábado al Aragua en el estadio Hermanos Ghersi Páez de Maracay. El líder de la fase regular, con 36 puntos en 17 fechas, se encuentra con la sorpresa entre los ocho clasificados.

Será el arranque de las series a ida y vuelta de cuartos, semifinales y final para definir al campeón y, con ello, una plaza en la Copa Libertadores-2019.

Mineros visitará a Deportivo La Guaira en un pulso entre otros favoritos al título, también el sábado, mientras que el domingo Estudiantes de Mérida recibirá a Zamora y Deportivo Lara hará lo propio con el multicampeón Caracas FC.

"Estamos para grandes cosas. Esperamos esta vez terminar de la mejor manera, no como nos ha pasado otros años", dijo Aquiles Ocanto, uno de los emblemas del Carabobo, recuperado tras una lesión que le tuvo ausente por nueve meses.

El cuadro granate ha sufrido enormes decepciones en los playoffs tras sobresalientes actuaciones en fase regular y sus vitrinas de trofeos permanecen vacías.

Sucedió en 2017 bajo la dirección del boliviano Julio César Baldivieso, tanto en el Apertura como en el Clausura, y en 2016 con un entrenador de alto prestigio en la esfera local, Juan Domingo Tolisano, actualmente en el banquillo de Mineros.

Gutiérrez, extécnico de Santa Fe y Deportivo Pasto en Colombia y Oriente Petrolero en Bolivia, aspira a tener un destino distinto. Su apuesta por el balón y por jugadores de buen toque ha dado resultados satisfactorios.

Ninguna oncena ha marcado tantas veces, 31, y Tobar comanda a los artilleros con 12 goles.

Hay buenos socios locales para el atacante colombiano con el centrocampista mixto Maurice Cova y volantes talentosos como Andrés Montero, Marlon Fernández o José Bandez. El argentino Federico Silvestre, al otro costado de la cancha, es puntal en la zaga.

- Candidatos peligrosos -

Habrá obstáculos para Carabobo. Aragua es el primero, que llega como equipo revelación con José Manuel Rey, icónico exfutbolista de la Vinotinto, aprovechando su primera oportunidad como director técnico.

Ello a pesar de la baja en las últimas fechas de su principal figura, el ariete Juan García Reyes.

Y si avanza se cruzará en semifinales con el ganador entre Mineros y La Guaira, equipos con nóminas cargadas de piezas de valor. 

Los negriazules tienen una firme columna vertebral, con el portero argentino Mario Santilli, los centrales Julio Machado y Anthony Matos, los mediocampistas Francisco Pol y Angelo Peña y delanteros efectivos como Richard Blanco. Los naranjas no se quedan atrás con jugadores como Manuel Arteaga.

En la otra rama del árbol de playoffs, Zamora -segundo en la fase regular tras Carabobo- demostró saber sacarle provecho a un grupo con mucha juventud y Caracas cuenta con una de las mejores duplas en punta en la Liga, Edwuin Pernía (10 goles) y el internacional Fernando Aristeguieta (4 desde que reapareció en abril después lesiones).

Lara y Estudiantes han sido irregulares, pero alcanzaron puntos altos.

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